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  九品往生,乃大概而论

  倪夫人若按所说之景象, 则决定可往生。其先见白须老人, 不见佛及莲华者。盖以功行尚浅, 故所见较劣也。所言品位, 当在中品中生下生之间。然西方九品, 乃大概而论。实则一品, 俱有无量百千万亿品。但得往生, 即已超凡入圣, 了生脱死。虽在下品下生, 已高超生天百千万倍矣。(三编·复马宗道居士书一)

  无量寿经中, 有三辈。观无量寿佛经, 有九品。下三品, 皆造恶业之人, 临终遇善知识开示念佛, 而得往生者。王龙舒死执三辈即是九品, 此是错误根本。故以下辈作下三品, 其错大矣。故上辈不说发菩提心, 中辈则有发菩提心, 下辈则云不发菩提心。无量寿经三辈, 通有发菩提心。在王居士意谓下辈罪业深重, 何能发菩提心。不思下辈绝无一语云造业事, 乃系善人。只可为九品中之中品。硬要将下辈作下品, 违经失理, 竟成任意改经, 其过大矣。在彼意谓, 佛定将一切众生摄尽。而不知只摄善类, 不及恶类。彼既以善人为恶人, 故云不发菩提心。死执下辈即是下品, 故将善人认做恶人。不知九品之下三品, 临终苦极, 一闻佛名, 其归命投诚, 冀佛垂慈救援之心, 其勇奋感激, 比临刑望赦之心, 深千万倍。虽未言及发菩提心, 而其心念之切与诚, 实具足菩提心矣。惜王氏不按本经文义, 而据观经, 硬诬蔑善人为恶人, 竟以恶人为判断。王氏尚有此失, 后人可妄充通家乎。既有无量寿经, 何无事生事。王氏之误, 莲池大师指出, 尚未说其何以如此。今为说其所以, 由于死执三辈即九品也。书此一以见会集之难。一以杜后人之妄。魏默深, 更不必言矣。胆大心粗, 不足为训。(三编·复王子立居士书三)

  问:上之往生者, 似乎不是修观者之往生。不知修观者之往生, 也应如何著想。 答:往生者, 品位万别千差, 经中只以九品摄之, 汝何由而知其上者, 非作观之往生乎。须知人根不同, 即一法而高下悬殊, 岂拘拘然于所修之法乎, 盖由彼各各心地中分也。文殊, 普贤等, 汝将谓用不著作观乎。(续编·答曲天翔居士问二十七则)



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