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  修行的方法

  净空法师讲述

  这是一个很严肃的问题。“修行”这两个字的定义首先要搞清楚。“行”是行为,行为包括的范围太大太大了。佛陀给我们说法,讲无量无边的行为归纳为三大类,大家都熟知的“身”、“语”、“意”,再多的行为也不出这三类。“身”是身体的造作,“语”是言语,“意”是思想、见解、念头。“修”是修正,如果我们的思想、见解、言语、行为有了错误了,将错误修正过来就是修行。佛陀的教导注重在修行,只有修正自己错误的行为,我们才能得真实的利益。

  学佛的同修都能够肯定这个世间确确实实有六道轮回,这个事情不是假的。六道轮回也不是释迦牟尼佛首先说出来的,最早讲六道轮回是婆罗门教,就是现在在新加坡的大家熟知的印度教,古时候称婆罗门教,在中国称印度教。他们有八千多年的历史,比佛教早得太多了,他们自己说有一万多年,今天世界上肯定他们有八千伍佰年,是一个很古老的宗教。我们在佛经里面看到释迦牟尼佛介绍婆罗门教,婆罗门教修禅定,这个禅定我们讲是世间禅定——四禅八定。我们知道六道是六种不同的空间,虽然畜生道有一部分我们见到了,有一部分我们见不得啊。畜生的种类很多,见得到的是和我们生活在同一个空间,不同空间我们就见不得了。可是禅定能够突破,我们在讲习当中说了不少。不同空间怎么来的?六道是六种不同的空间,四圣法界又是四种不同的空间,一真法界也是一个不同的空间,从理论上讲,空间维次是无限量的。佛陀给我们讲十法界、一真法界,是给我们讲大的,没有给我们讲细的,细讲那是太多了。怎么来的呢?是从妄想、分别、执著变现出来的。于是我们就能够体会到,一切众生妄想、分别、执著无量无边,所以不同维次空间当然是无尽的。如何突破,今天科学家都在想方法,还是没有方法突破这个空间的维次,如果能够突破四度空间,那你就能见到过去未来了。而古老的修行人修行禅定时,把自己的妄想、分别、执著都放下,放下得越多,突破的层次就越多,于是六道他见到了。天道很复杂了,佛经里面讲,天有二十八层——欲界有六层,色界有十八层,无色界有四层。所以只要把原因找到,将原因消除,这是事情就不难解决了。六道的状况古老的婆罗门修行人很清楚很明了,他们说得不错,今天西方科学家也的确证实有轮回的存在。

  我们在前两三个月,还收到从美国同修寄来的报纸,这是当时美国最近发生的真实事情,一个一岁多的小女孩,说她的前生是美国的原居民红番投胎的,一岁多她就能说一百多年前的红番的土话,现在懂得这个土话的人,在全美国也不过几十个人,很少人能懂了。还说自己是当时同白人战争时死去的,还说了那次战争的状况,确确实实的证明了轮回转世的真实性。像这类的例子,在世界上在中国都很多啊,不要说过去,专门收集现前的例证也是很多的。

  但是能够说明轮回之所以然的道理,婆罗门教就说不出来了,他是知其当然而不知其所以然。世尊这才出现在世间,他来干什么?就是为大家解决疑难的。我们这个世间能解决的,佛不会多事啊。多一事不如少一事,少一事不如无事。你们想解决而解决不了,而且这个问题是个重要的正确的问题,佛菩萨大慈大悲,我们有这个念头,想解决这个问题,这个念头就是“感”。众生有“感”,佛菩萨决定有“应”,感应道交,佛菩萨这才出现在这个世间。佛出世之后,不仅是六道轮回之所以然的问题说清楚了,而且还说明了六道轮回之外还有法界——有四圣法界、一真法界。这个是古老婆罗门教全都没有提到的。四圣法界是相似的法界,六道纯粹是虚妄不实啊,我们一定要晓得。

  “升天”,天不究竟,许多人把天道当作究竟,佛告诉我们,天不究竟。天道福报比人间大,寿命比人间长,这是真的,不是假的。非想非非想天的寿命八万大劫,寿命之长我们无法想像。但是八万大劫到了怎么办啊?还是要搞轮回啊!这是到最高的“地方”了,最高的“地方”寿命完了,那就往下堕落了,没有法子再向上提升了。这些事实真相我们总要清楚。佛给我们说的话,没有一句是妄语,没有一个字是欺骗众生。《金刚经》上说得好,“如来是真语者、实语者、如语者、不诳语者、不异语者。”

  我们做学生的人,最重要的条件就是对老师要诚信。印光大师说得好:“诚信就是入道之门。”这个不但在佛法,世间圣人——儒家、道家教人也都是从诚敬入门啊!再看看西方的宗教,没有一个是例外的。不诚——你什么都学不到。你能够学到的——世智辩聪。儒家讲的“记闻之学”,于是道听途说,解决不了问题,不是从你心性里面流露出来的,你所讲的是别人的。释迦牟尼佛、孔老夫子值得我们尊敬的,他们不是叙说别人的,是从自性里面流露出来的。而且告诉我们,虚空法界众生虽然无量无边,但真心本性是一个,决定没有两样,所以“生佛不二”——众生跟佛不二,性相不二、理事不二……,佛在经上讲得太多了。所以我们从那里入门呢?——从诚敬。

  《观无量寿佛经》里佛陀教导我们:“孝养父母,奉侍师长。”我们没有诚敬——不孝啊!就不敬啊!孝敬是从诚敬里面生起来的。因此十善业道就成了基本的科目。修行不能成就,不但是现前,现前不能成就的人多了,太多了;古时候修行人成就的也是少啊,失败的人多。原因在什么地方呢?内有烦恼,外有诱惑——内忧外患啊!“内”里面自私自利、贪嗔痴慢;“外”面有名闻利养、五欲六尘诱惑,你怎么得了。佛在经上常常提醒我们:“财色名食睡,地狱五条根。”自己贪着一条,就会堕地狱,那五个都贪还得了啊!又贪名、又贪利、又贪权利、又贪地位、又贪女色、又贪财宝……非堕地狱不可。

  如佛在典籍里面所讲的“大丈夫”、“大英雄”——能够克服这些欲念的,这个人了不起啊!一般人不能做到的,你能做到,这个人就是大丈夫。世出世间圣贤都做出榜样给我们看,你看释迦牟尼佛在世间给我们示现的,做的样子——他是王子出身,(别人求富贵,未必求得到,他富贵现成的),舍弃王位,舍弃富裕的生活,名闻利养他放下了,五欲六尘放下了。一生过的生活——托钵、日中一食树下一宿,他做出榜样来给我们看啊。这个生活是最健康的生活,这个生活是回归大自然的生活,是全面的回归啊。心没有忧喜,身没有苦乐,这才是佛经上讲的——真正的离苦得乐。佛说的“离苦”,不是苦乐之“苦”,“得乐”也不是苦乐之“乐”,苦和乐是相对的。苦乐忧喜舍他全都放下了,他得的是真乐,我们现在的人体会不到。所以修行想从这一生道业成就,你往生西方极乐世界真正有把握,一定要严守五戒十善,决定不能够犯,决定要放下自私自利。

  我们常常说政治家、政客,两者怎么区分呢?政治家决定不贪图地位名份,念念为国家、社会、人民服务的,这才是真正的政治家。政客却是念念为自己,怎么样保全自己的地位、保全自己的权利,这是政客。由此可知,为众生的是政治家,为自己的这是政客。在佛法里分,政治家是佛菩萨,政客是凡夫啊,凡圣的差别。自古以来,在中国外国历史上确实有不少政治家的。在中国最著名的——周公、古圣先王尧舜禹汤。孔老夫子常常赞叹的,这些人没有私心,没有自己。从政做到帝王,舍己为人。对于自己的权位毫不犹豫,看到有贤人,有比自己做的更好的人,主动让位啊,这是政治家。

  同样一个道理,在各行各业里面,在学术里面,世间人称之为“家”,那就是大公无私。在佛门里面讲,菩萨示现的,菩萨应化的。他是为社会、为众生服务的,不是为自己的。如果起心动念还是为自己的利益,这是凡夫,这是“迷”,没有觉悟啊。觉悟的人起心动念言语造作都是为社会的安全、人民的福祉、世界的和平。如果对于这些事情,没有利益,他也不会作,也不会说,想都不想,这是凡夫啊。我们明白这个道理,就晓得怎样修行,就晓得怎样在这一生当中圆满证得无上菩提,我们这一生就过得有意义、有价值了,就没有空来一趟。

(摘录于《十善业道经讲记》)



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