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  二十、临终接引愿

  净空法师讲述

  【经】复以善根回向。愿生我国。一心念我。昼夜不断。临寿终时。我与诸菩萨众。迎现其前。经须臾间。即生我刹。作阿惟越致菩萨。不得是愿。不取正觉。

  这一段是第二十‘临终接引愿’。看了这一段,我们念佛求生净土,心就安了,丝毫疑惑忧虑都没有。虚空这么大,西方极乐世界在那里?此事不必我们操心,到时候阿弥陀佛来带你去!说老实话,方向都不必辨认,佛带你去,佛来接你,大可以安心,不要再胡思乱想,要紧的是一心念佛。

  佛在经上为我们说明宇宙人生的真相,理是深到极处,不但凡夫没有法子体会得到,就是等觉菩萨也不能彻底明了。事相的繁杂,跟理之深广是相同的,所以虚空里面无量无边的世界,无量无边的事物,也不是我们能搞得清楚。我们不要谈别的星球,就是这个地球,地球上究竟有多少种动物,能不能搞得清楚?现在科学家还是搞不清楚,可见不容易。大海里的生物究竟有多少种?再说得贴近一点,一个人身上有多少细胞?我们头上有多少根头发?可见万事万法广大无边,跟理一样的深广无边。一定要把烦恼障碍都断尽,本性的智慧德能完全恢复,才能明了。等觉菩萨还有一品生相无明,那就是他的业障,所以他不能究竟明了,就是有这个障碍。到如来果地,这一品生相无明也断了,才能究竟明了。

  因此,凡是经论上跟我们说这些事理,我们知道就好,不能去想像,不可思议。你去想,想是思;你去说,说是议。告诉你不可思不可议,你偏偏要去想,偏偏要去议。想是胡思乱想,议是胡说八道,这怎么可能是事实?不可能与事实相应。可是这些事,我们非明白不可。明白了,就是作佛,就成佛。为什么要学佛成佛?就是要彻底明了事实真相。怎么成佛?这一段经文明白的教我们,‘发菩提心’、‘十念必生’。菩提心最要紧的就是‘真正发愿,求生净土’,此是蕅益大师所说的‘无上菩提心’,没有比这更上、更殊胜的。生到西方极乐世界,样样圆满。在这一愿里,我们看到佛教我们怎么样求往生。前面是发菩提心念佛,具足信愿;这一愿的前一半是讲修行。

  “复以善根回向,愿生我国”。什么是善根,不可以不知道。因为佛在经上一再跟我们说‘善男子、善女人’,必须要有善根的男子女人,才能往生西方极乐世界,希望大家不可疏忽。你要是把这一句话疏忽了,虽然念佛也不能往生。什么是善根?佛在大小乘经典里常常跟我们说,世间法三善根必须要具足,三善根是‘无贪、无嗔、无痴’。于世出世间一切法都不贪、不嗔、不痴,这才具足三善根。

  在《观无量寿佛经》里,佛为我们开示修净业的基础是‘三福’。《观经》讲的三福,第一福是‘孝养父母,奉事师长,慈心不杀,修十善业’。十善业后面的三条,意善就是无贪、无嗔、无痴,就是三善根。所以,三善根也在三福中,你就知道很重要。没有三善根,经上所讲的‘善男子、善女人’,你就没有分。可见这个重要,一定要认真的修学。于世出世间一切法不贪;于一切逆境决定没有嗔恚心。对于一切事理,自己清清楚楚、明明白白,即不愚痴,不会被人蒙骗。被人蒙骗是愚痴。清楚而不贪不嗔,顺境里没有贪爱,逆境里没有嗔恚。顺逆境界中,修自己的清净心,修自己的平等心,修自己一心念佛,就对了。这是世间的善根。

  出世间法的善根只有一条,在三福里的第三条,讲大乘菩萨的善根,是‘精进’。佛教我们,菩萨福有四句,‘发菩提心(第十九愿),深信因果,读诵大乘,劝进行者’,这是‘精进’。‘三福’就涵盖世出世间的善根,世出世间一切善法,都从这个善根而生,换句话说,都从三福而生。世出世间的福报,就是这十一句,我们把它做到,福报就现前,所以称为‘三福’。

  三福是‘三世诸佛净业正因’,你想想看多么重要,决定不能疏忽。如果我们疏忽了,念佛念得再好,就像蕅益大师讲的,念到如铜墙铁壁一般,风吹不入,雨打不透,也不能往生。只能说跟西方世界结一个缘而已,这一生不能往生。就像盖房子,没有打地基,你盖不上去,它会垮掉,会倒掉,不能成功的。所以,三福要特别认真的修学。实在讲,这部经论所说的就是十一句的展开而已;归纳起来,不会超过这十一句。

  “愿生我国”,‘我’是阿弥陀佛自称,往生到阿弥陀佛的国土。

  “一心念我,昼夜不断”,这两句是指持名念佛。念佛要紧的是‘一心称念阿弥陀佛’,一心就是心无二念。心里若有一个杂念,就不是一心。一心是专志,心不缘任何事,这才是一心。心里绝对不攀缘其他的事,只缘这一句佛号,只缘西方世界依正庄严。换句话说,你想,想阿弥陀佛;你念,念阿弥陀佛;你拜,拜阿弥陀佛,才称‘一心称念’。就依照这个方法,先从事修。我们讲的浅显一点,念佛人心要清净,清净到什么程度?‘不怀疑,不夹杂’。从早到晚要保持清净心,这当然不是一桩容易事。要晓得这是从凡夫一生作佛,那有那么简单,那么容易?但比起其他法门,念佛法门最容易,实在也不是很容易。难与易,在乎自己有没有这个认识,有没有决心,果然认识清楚,下定决心,事情就不难,所谓‘万修万人去’。

  如果还常常被外境动摇,那真的要忏悔,要在佛菩萨面前痛哭流涕,磕头求忏悔。为什么还会被境界所转?顺境起了贪心,起贪爱;逆境生嫉妒,生嗔恚,这就是心被外面境界转。有这样的现象,自己就要知道,是自己业障太重,决定障碍这一生往生。你要是不往生的话,业障决定牵引你堕三途。现在是人身,再过几年就要到三恶道去,你说这多可怜!所以要把这个事实真相认清楚,真正提高警觉,这就是开悟。果然觉悟了,不再搞贪嗔痴,不再造三途六道业,身心世界一切放下,老实念佛,念佛功德才真正能消业障。

  “昼夜不断”就是‘不间断’。为什么教你昼夜不断?因为一断,你就夹杂,一断就会胡思乱想。换句话说,佛号断了就造业,这个问题很严重,这是真实的问题。我们自己冷静去想一想,佛号断了是不是胡思乱想,是不是又去搞贪嗔痴慢?搞贪嗔痴慢就是造三恶道业,造三途业。如何教我们从今之后不再造三途业?只有一个方法,佛号不间断。

  我们这一生,究竟是想往生西方极乐世界,还是要去作饿鬼、变畜生、堕地狱?这个问题摆在我们面前,由我们自己选择。如果要选西方极乐世界,一生成佛,这一句佛号就不能间断。

  诸位要晓得,打佛七是日夜念一句佛号不间断。绝对不是白天念佛,晚上可以睡觉,一支香下来之后可以聊聊天,杂心闲话,这没有用。印光大师在灵岩山的道场,是一支香接著一支香念佛,当中没有休息的。不像我们现在念一支香,休息二十分钟,让你去造三途业。佛七当中,佛号日夜不间断的。念累了,只能在旁边坐著休息一下,衣袍不能脱掉,稍微休息一下,精神振作起来,赶紧接著念。大家轮流休息,使念佛堂佛号不间断,是这么念佛的。

  真正念佛堂,这一句佛号决定不间断。常年累月怎么念?分班,有值班的。值班的要出声;不值班的,看你的精神体力,如果精神体力好,跟著大家一齐念。夜晚也是分班。所以,念佛堂无论什么时候,一年到头,一句佛号不中断地。现在真正修行的道场没有了,真正修行的人也没有了。绝对不是念这句‘阿弥陀佛’就是修行人,那靠不住。只可以说,是修行的样子,是不是真修行?不一定。装模作样有人!真修行,要断贪嗔痴;真修行,这句佛号日夜不断,这是精进。于世出世间法还有一丝毫贪念,就不是真正修行人。这是把念佛的要领为我们说出来了。

  当然在初学的时候有难关,念著念著打瞌睡,精神提不起来,头昏脑胀,身体支持不下去,就是业障。业障现前,怎么办?要拼命,要克服过去。克服过去就得自在,精神就振作起来。大概每一位念佛同修都会遇到这种障碍。障碍现前,一定要克服,不能因循,不能妥协。累了,我就躺一下,休息一下,这样你的业障不容易克服。一定要拼命,要抱定决心,要突破困境,前面就是一片光明。

  前天有一位同修来告诉我,他有一个朋友也是念佛的,很精进、很用功,念了没多久,中风非常严重。家人、朋友都叫他去看医生,他不肯,坚持拼命念,决定不看医生。念了一两个星期,病完全好了,这是不可思议的感应。就怕你不肯拼命,你真拼命就有感应,不肯拼命就妥协。所以,难关一定有,无始劫来我们造作的罪业太多,怎么没有障碍?有障碍不要害怕,对于这句佛号要有坚定的信心。我得了重病,我念佛求生西方极乐世界,我不要看医生,也不要吃药,我不想病好,只想早日往生净土。要有这样的决心、毅力,这个人才能成功。不贪生怕死,不贪图这个世间五欲六尘,只有求生西方一念,愈早愈好,愈快愈好。要有这个心,才是真正发愿,愿生彼国。

  “临寿终时”。临终时佛来接引,你不必忧虑西方极乐世界到底在那里。西方那么大,到底那一个星球是极乐世界?你这样一怀疑,问题就来了,你就去不了。你有怀疑、有夹杂,功夫间断,就去不了!决定不要怀疑,念到水到渠成,佛自然现前,佛来接引你去。

  “我与诸菩萨众,迎现其前”。那些菩萨?当然有观音菩萨、大势至菩萨,他们一定会来。因为你常常念他,你常常想他,他跟你有缘。除他们之外,还有不少菩萨跟三圣一起来迎接你。一起来的菩萨与你都有关系的,与你没有关系、没有缘分,他不会来的。是什么关系?皆是多生多劫中你的同修、你的眷属。他们早就往生了,现在看到你念佛缘熟,他们很欢喜,跟著阿弥陀佛一道来接引。

  诸位要晓得,到西方极乐世界决定不寂寞,熟人很多。我们过去生中,生生世世不知道有多少同参道友,他们精进念佛成功,已经往生了。我们不肯精进,还打闲岔,堕落到现在这个样子。今天缘熟,他们会跟佛一道来。我们到达西方极乐世界,就像前面所说的,天眼、天耳、宿命、他心通,能力都恢复了。于是一看就晓得,从前在那个世界、那一生、那一劫,我们是好朋友。老同参见面叙旧,你说西方极乐世界多殊胜,多热闹,不寂寞。换句话说,离开西方极乐世界,真正是孤单寂寞,一轮回一转世,因为你没有神通,你的家亲眷属都记不得,面对面都不认识。所以,你要知道什么人孤单寂寞?六道里孤单寂寞!往生西方世界,不孤单、不寂寞。

  我们在《往生传》上,看到初祖慧远大师往生的记载。他往生时候,看到阿弥陀佛、观音、势至,还有莲社先往生的那些人,都跟阿弥陀佛一同来接引他。他只说出莲社已经往生的,都见面,都来了。多生多劫以前的就不必说,说了我们也不知道。

  “经须臾间,即生我刹”,这是讲往生速度之快。不要认为当中距离遥远,十万亿个大千世界,其实只须一刹那,一念之间就到了。底下这句话重要,这是四十八愿里说的,这种殊胜功德利益不可思议。到了,就“作阿惟越致菩萨”。‘阿惟越致’是梵语,‘阿’译作无,‘惟越致’译作退转,无退转就是‘不退转’。‘圆证三不退’,位不退,行不退,念不退。三不退的菩萨,圆教初住就证得了,但是不称‘阿惟越致’,阿惟越致是七地以上的通称。换句话说,我们凡夫一品烦恼没有断,生到西方极乐世界,居然跟七地以上的菩萨平等,这是不可思议,难信之法。

  一般研教的大德们不能接受,不能相信。那有这样的人,什么功夫也没有,平平白白一下就升到七地,这还得了!这是圆教。你想想看,七地之下,十信、十住、十行,三十个位次,初地、二地、三地,一下到七地,四十一位法身大士,一下就超过这么高,怎么能令人相信、令人心服?所以教下的人不但不相信,也不服气。他们修行要修到这个境界,按照佛经一般讲,要修两个阿僧祇劫。第一个阿僧祇劫,修到三贤位,就是十住、十行、十回向。第二个阿僧祇劫只能修七个位次,初地到七地。八、九、十地三个位次,是第三个阿僧祇劫才修满。所以,阶位愈往上就愈难修。

  往生西方,就等于超越修满两个阿僧祇劫,进入第三个阿僧祇劫,这个品位可真高,所以念佛法门才被十方三世一切诸佛赞叹。没有比这个更快的,更稳当的,更容易的,也没有比这个更殊胜,一生圆满成佛。

  蕅益大师赞叹,称之为‘心性之极致’,‘持名之奇勋’(勋是功勋,持名的功德不可思议),‘弥陀之大愿’。这三个力量,使你一下就超到七地。这三个条件,只有第一个是自己的,自己真诚的本性。是用真心来发愿持名,不是妄心,是至诚心,所以超越得这么高、这么快。念佛绝对不是儿戏,要用真心。真心就是一心—清净心,平等心。不能用妄心,所以念佛人不能虚妄分别,不可以搞是非人我,更不能搞贪嗔痴慢,那是不能往生的。蕅益大师给我们说出这样殊胜成就的三个原因。另外两个原因是属于佛的:名号功德不可思议,弥陀本愿不可思议。

  弥陀的本愿就是这一愿。他发此大愿,凡夫生到西方极乐世界就作阿惟越致菩萨。愿文并没有说上上品才作阿惟越致菩萨,中下品没有分,不是这样的。既然没有这些字样,则凡圣同居土下下品往生,也是作阿惟越致菩萨。所以,西方世界是平等世界。佛用平等法来度一切不平等的众生,一切众生以平等法往生西方极乐世界,平等成佛。实在讲,这桩事是尽虚空遍法界一切诸佛刹土里没有的,这就是为什么西方世界第一殊胜。



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