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  印祖对会集佛经态度:当谨慎,非敌对?

  周军博士《印光大师对弘法书籍的谨慎拣择》节选

  除疑伪经外,佛教内部还有一种会集的经典,它主要是通过将几种同经异本或同本异译的经文,进行对照、参合、整理而成。这种经典虽非直接依据梵文翻译而成,但它与疑伪经已根本不同。说到底,其文本来源仍是梵本,而其目的则主要是为了使经文和经义更加完整无缺。当然,这种会集行为客观上亦存在着明显的弱点和弊端,一方面极可能造成对原文经义的误解和错解,另一方面还必然损伤经典的神圣性。有鉴于此,印光法师对佛教内部的会集经典,进行了审慎的评判和拣择。总的看来,佛教内部的会集活动主要是围绕着净土宗经典,特别是净土三经之一的《无量寿经》而展开。以其前后共有五种译本并存,且内容上亦有详略互见、互补的特点,所以具有明显的综合整理空间和必要性。至民国初年为止,历史上有关《无量寿经》的会集主要有两次:一是宋代王龙舒发起,一是清末魏源续作。王氏依据《无量寿经》的四种译本会集而成《大阿弥陀经》(第五种《大宝积经·无量寿如来会》,王氏未能见到),自宋至明广为流传。直到明末,由于莲池袾宏指斥其中有不当之处,遂渐隐没不行。清中叶,彭际清居士鉴于王本之缺憾,遂将康僧铠译本删节流通,以其未具对照、整理、互补之优,且又有删减之愆,故亦未广行。至清末,魏源承继会集的思路,在王氏和彭氏整理、删节的经验基础上,全搜五种译本会集而成《摩诃阿弥陀经》,并刻版流通于世。

  对于历史上这两次的会集,印光法师基本持批评和否定的态度。他认为王本虽有综合整理的优点,但亦存在严重的缺陷。最突出者即是将《无量寿经》中所说的三辈往生等同类比于《观无量寿经》中的九品,以下辈即是下三品。《观经》所说下三品,皆是生时造作恶业临终方遇善知识劝导而忏悔往生者,而《无量寿经》所说下辈,皆是生时即发菩提心而修心行善的念佛者。若定将九品与三辈对比而言,则下辈应相当于九品中之中品,绝不应是下三品。王本因错误地将下辈等同于下三品,所以即将《无量寿经》中明说发菩提心之下辈善人改为不发菩提心之恶人。另外,印光法师又指出,即使生平造作恶业而临终忏悔往生者,亦不可谓其完全未发菩提心,以其临终苦极而发之恳切念佛之心,实具足真信、切愿等菩提心内涵。因此,王氏之会集明显有混淆经旨的过错,总的来说仍是弊大于利。至于魏本,印光法师认为,其虽是于前人经验基础上而施功,但以魏氏本人之佛学素养不及王龙舒,且又过于自任己意,故其缺误更在其上。

  除了两种会集本的义理缺陷和错误外,印光法师又明确指出了会集活动本身对佛教经典来源神圣性的威胁和破坏,不但会启后人妄改、妄作之端,亦会贻人疑虑、诽谤之柄。显然,从稳重谨慎的弘法心态出发,印光法师并不主张求全求美的会集活动,以其极易造成深远的负面影响。但另一方面,他对会集亦并没有什么敌意,只是就事论事,毕竟会集本身亦有其良好的目的、充分的理由和现实的功效。



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