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  一、《次第禅门》中的念佛三昧

  中国佛学院副院长 姚长寿居士

  智者大师有关禅观的前期时代的代表性的讲述是《次第禅门》十卷。这是他在金陵瓦宫寺讲述天台三种止观之一,即渐次止观的讲义,分为方便章和修证章。方便章分外方便和内方便。外方便与念佛三昧没有直接关系。内方便则是一种在禅定开发时,于静细心中善巧运用的禅法,如果不误事理诸禅的选择,必能证得深禅定。这一禅法分为止门、验善恶根性、安心法、治病患、觉魔事五项内容。其中最重要的是验善恶根性,这是说修习止门之心如果于禅定中澄静,则会应行人而现各种业相,即各种善恶业相。智者大师把这些现前而来的业相中的善业的内容,分为外善与内善。外善因为是于散心中修习的布施持戒等诸行,所以不能发起无漏诸禅。內禅则是发得诸无漏的禅定修行,在内方便中最为重要。智者大师将此内善分为阿那波那、不净观、慈心、因缘、念佛三昧等所谓五停心观。其中念佛三昧是到达九种大禅、百八三昧等所谓菩萨不共禅的功德最大的业相。这里所讲的《菩萨地持论》的九种大禅、《大品般若经》的百八三昧,与法华三昧、般舟三昧同被称为非世间非出世门禅、非有漏非无漏禅,指的是超越空假两观而完成中道观的一种最高的菩萨禅。念佛三昧的具体内容分为以下三种:

  (一)念应佛。这是于欲界未到静定心中,忽然忆念应身佛的功德,即忆念“如来往昔阿僧祗劫中,为一切众生故,备行六波罗密,一切功德智慧故,身有相好光明,心有智慧圆照,降伏魔怨,无师自悟,自觉觉他,转正法囧錀,普度一切,乃至入涅盘后,广益众生”等应身佛具足的无量功德,由此而生对佛的敬爱心,三昧开发,入定安乐。此时的善境因行人而各异。这叫念应佛善根发相。

  (二)念报佛。行人欲定中忽然忆念报身佛的不可思议功德,即忆念“十方诸佛真实圆满果报之身,湛然常住,色心清净,微妙寂灭,功德智慧,充满法界,不生不灭,无作无为”等报身佛的功德,行人由此心得安稳,三昧开发,智慧分明。这叫念报佛善根发相。

  (三)念法佛。行人欲定中忽然忆念法身佛,即忆念“十方诸佛法身实相,犹如虚空,即便觉悟一切诸法,本自不生,今则无灭,非有非无,非来非去,非增非减,非境非智,非因非果,非常非断,非缚非脱,非生死非涅槃,湛然清净。有佛无佛,相性常然,众生诸佛,同一实相”等法身佛,行人由此三昧现前,开发实慧。这叫念法佛善根发相。

  与上述善根发相对应的是恶业障道发相,即于定中现前的应由念佛三昧来加以对治的恶业障道的罪业,也有三类,并设定了相应的对治法。

  (一)沉昏暗蔽障。行人于修定中感觉意志等精神作用迟钝,意志不鲜明,由次而妨碍诸禅定的修习而不得开发三昧。此处的对治法是行人应观察应身佛的三十二相,即随取应身佛三十二相中的—相,“闭目而视,一心取相,缘之入定,若不明了,即开眼更观,复更闭目,如是取一相明了,次第遍观众相,使心眼开明,即破昏睡沈暗之心,念佛功德则除罪障”。

  (二)恶念思维障。行人于修定中起十恶五逆等恶念之心,由此禅定不得开发。此时若念佛的十力、四无所畏、十八不共法、一切种智等不可思议报身佛的诸功德,因善能破恶,念佛功德即能对治此恶障,缘佛功德,念念之中,灭一切障。

  (三)境界逼迫障。行人于修定中身或时卒痛,见无头者无眼目者,或见火来烧身等恶诸相,由此行人惊怖苦恼而不得三昧现前。此时当念法身佛,念法性平等,不生不灭,空寂无物,所以亦无外境,既无外境,何来逼迫之相。此时若念色身的三十二相,则为更取相而狂乱其心,所以通过法性空的念法身佛,则能灭除重罪。

  以上是《次第禅门》内方便中所见念佛三昧。这是开发宿世善根以得大乘禅的一种方便行,也是消灭罪障的一种对治法。这一学说亦见于《六妙法门》。在《六妙法门》第四对治六妙门中,智者大师举了净门中的念三身佛。这里的净门是指六妙门中最高的法门,体识一切诸法本性清净,与无作三昧相应,由此二乘人证得涅槃,菩萨具足十信心,而生九种大禅。

  念佛三昧是五停心观或五门禅的一种。这种禅观见于鸠摩罗什所译的《坐禅三昧经》、《禅秘要法经》、《思惟略要法》,昙摩密多译《五门禅经要用法》之中。智者大师在他的止观学说中采纳的这种念佛观,可能就是这些五门禅在当时流行实修以后经他整理归纳所成之物。比如《禅秘要法经》中说,精通禅定的禅难提比丘,因为业障,虽一心系念,所期境界不得现前,而问世尊消灭罪障、破除邪见杀生等烦恼障的方法。世尊说多罪业者应修习念佛,一心念佛即能消除业障、报障、烦恼障,并为他说示了详细的念佛方法。 《坐禅三昧经》中也说到对治等分行及重罪人当行念佛三昧。

  至于念佛观的具体方法,据《禅秘要法经》说,首先从观佛像开始,即用顺逆两种方法,一心观察佛的三十二相八十随形好,然后观察从每—项好中发出的无量光明,由一佛而二佛乃至十方诸佛。通过忏悔和观佛并进而消除罪障,从而心意泰然而得念佛三昧。除了这些诸禅经中所说的小乘禅法的念佛观之外,还有一些大乘念佛观的内容,比如《坐禅三昧经》中说,行人消灭罪障得此三昧,十方三世诸佛悉在心内现前,念十力、四无所畏、十八不共法等诸佛无量功德,进而当立三种誓愿,即必得佛身佛功德,持过去现在一切福德而求佛道、立大悲心度脱一切众生使得佛道、而念此誓愿,这就是菩萨的念佛三昧。而《思维略要法》中则说从修生身观进而修法身观,当得无生法忍。其他如《十住毗婆沙论》、《大智度论》中也都有讲述作为菩萨禅的念佛三昧的。所以从念佛相好开始的念佛观,本来的目的是作为灭除行人罪障的对治法、助道法而被广泛采用,而智者大师把它纳入大乘观法之中,逐渐向无生法忍的法身观发展,以期达到空慧的诸法实相观的观法。

  《次第禅门》这中对般舟三昧的具体行相证果等虽然没有具体说明,但提到了般舟三昧之名,说是世间上上禅、菩萨禅对于般舟三昧的具体论述,则有待于智者大师的后期著作《摩诃止观》了。



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