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  第三十八章 生即有灭

  证严法师著述

  “佛问沙门:人伞在几间?对曰:数日间。佛言:子未知道。复问一沙门:人命在几间?对曰:饭食间。佛言:子未知道。复问一沙门:人伞在几间?对曰:呼吸间。佛言:善哉!子知道矣!”

  佛问弟子:“你知道人的生命有多长吗?”

  弟子回答:“大概在数日间吧!”

  佛说:“你还不了解『生命无常』的道理。”

  佛又问另外一位弟子:“人命在几间?”

  弟子回答:“在一顿饭的时间。”

  佛说:“你对无常的道理,还没有透彻了解。”

  佛再问一沙门:“人命在几间?”

  这位弟子回答:“人命在『呼吸间』。当一口气呼出去,如果不再吸进来、气断了,生命就已结束。”

  佛陀欢喜地说:“很好!我所说的无常之理,你已经了解了。”

  这一章,佛警惕世人,生命是很无常短暂的,只在一呼、一吸之间而已!有呼吸时,是有生命的人;如果一口气出不来,生命便结束了。

  所以我们要把握时间、爱惜生命;要运用有限的生命,做应做的事、行当行的路。只要有一口气在就能多行一步;如果一口气断了,修道的路就遥遥无期。我们在六道中轮回,倘若一念无明生起,而与佛法断了缘,将来要“会遇佛道”必定困难重重。

  我们乘过去生所造的业,感受今生的依、正二报——环境、身相各自不同的果报;而“本识”的种子就存在我们心意中,“舍此投彼”就是依这些种子,这是永远存在的。凡夫含藏着这些种子,佛也是不离这个本性,但是佛已转识成智,不再堕入轮回二二界六道众生则在其中“生根发芽”轮回生死,众生依本识种子而有一期期的寿命,所以身体不是坚固不变异的,身体既不坚固,时间也极有限,尤其分分秒秒不断在消逝,因此要好好把握时间,莫让无常而短暂的生命空过,要用心精进。

  在此举一则公案!

  古时西域有一位国王,他不相信佛法的教理。有一天,他问一位祖师说:“我看到外道修种种的苦行,尚且不能断除淫心;而你们这些出家人在四事(饮食、衣服、卧具、医药)如意的情况下,叉怎能断欲念烦恼呢?”

  祖师听了,便请国王做一项实验:释放狱中的一名死囚出来,然后令他双手高高捧着满满的一碗油,在大街道游行,并叫四个人持刀紧跟在后。如果一滴油都没有溢出来,就赦免他的死罪;但是若溢出一滴油,就立刻斩首。另外又命一群美女在一旁歌舞作乐,作为测验。

  国王就照祖师的要求去进行。结果,那位死囚走完一遭后,油一滴也没有漏出来。国王便依约赦免他的死罪,并问他:“刚刚走在街道上,可有听见或看到什么吗?”

  这位捡回一命的死囚回答:“当时我唯恐碗里的油滴落下来,生命就不保了;因此,我只看到手中这一碗油,其它的完全没看到、也没听到。”

  祖师就对国王说:“这名死囚为了生死事大,尽管有歌台舞榭也视若无睹。更何况沙门所关注的是无数劫以来的生死流转之苦,怎能不战胜淫欲呢?”而那些外道的人,并没有透彻无常的真谛道理,所以无法断除欲念烦恼。

  国王看过这个试验之后,终于相信了。一辈子的生死都这么在意了,更何况沙门的心志是要自度度人;出家人就是因为体悟无始以来无数生死的痛苦,而不敢耽染淫欲。因此,我们应该知道人命是在呼吸间啊!

  所以,我们要尽今生此世,好好地把握时间、爱惜生命;并将它运用在修行上,好好地深思、再脚踏实地去身体力行、兼利他人。



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